Sergio Koller
Ago 14, 2020 | 24 min de lectura

Mantenerse en la cima del ranking es difícil. Tus competidores siempre intentarán hacer las cosas mejor que tú y es probable que te hagan caer algunas posiciones. O al menos ese es el caso si siguen las reglas. Si tus rivales están desesperados y creen en la regla de que «en el amor y en la guerra todo se vale», es posible que intenten sacarte del ranking por completo recurriendo a métodos de SEO negativo.

El SEO negativo se basa en una serie de técnicas de manipulación destinadas a dañar el ranking de un sitio web. Viene en todas las formas y tamaños, pero el objetivo es siempre el mismo: hacer que Google crea que eres tú quien infringe las reglas y no respeta las directrices de Google. La pregunta aquí es si el gigante de las búsquedas es lo suficientemente inteligente como para reconocer tales intentos desde el principio y protegerte de rivales poco éticos.

Echemos un vistazo a las prácticas de SEO negativo más populares y veamos cómo los algoritmos de Google tratan estos problemas. Además, compartiré algunos consejos sobre cómo reaccionar ante cada tipo de ataque y qué acciones deberías tomar para mantenerte a salvo.

Combatiendo los enlaces spam que apuntan a tu sitio web

Siempre que surge el tema del SEO negativo, a menudo gira en torno a los backlinks de spam. Esto es cuando tu competidor crea enlaces desde las llamadas granjas de enlaces o PBN a tu sitio web con la esperanza de que Penguin te elimine. Y, ¿realmente funciona?

Muchos especialistas en SEO creen que sí. Solo necesitas crear miles de backlinks de spam y usar el anchor «correcto». Dado que Google penaliza a los sitios web por utilizar en exceso el anchor text que coincide exactamente con la palabra clave por la que quieren posicionarse, tus competidores pueden crear intencionalmente miles de estos enlaces hacia tu sitio web.

Bombardear un sitio web con backlinks de sitios para adultos es muy popular. En el pasado, estos ataques tuvieron bastante éxito. En el 2014, un sitio de podcasts sobre WordPress, WP Bacon, fue atacado por miles de enlaces que contenían en el anchor text la frase «película porno». El resultado fue devastador: en solo 10 días, el sitio web perdió su primer lugar en el ranking, y finalmente cayó más de 50 lugares para la mayoría de las palabras clave objetivo.

Más tarde, WP Bacon informó que se las arregló para salir de la desgracia de Google desautorizando todos los enlaces malos. En este punto, muchos artículos comenzarían a decirte en detalle cómo detectar una afluencia de enlaces malos y cómo desautorizarlos. Solo diré que cualquier herramienta de comprobación de backlinks puede ayudarte a descubrir enlaces malos: puedes obtener una solución de pago o simplemente usar GSC, que está al alcance inmediatamente pero puede carecer de algunos datos. Después, puedes utilizar la herramienta de Desautorización de enlaces de Google para indicarle al buscador qué enlaces debe ignorar.

Seguro te estarás preguntando qué pasó con WP Bacon. Según la información de Web Archive, a finales de julio del 2014 el proyecto fue cerrado.

No está claro si el SEO negativo es el culpable o no, ya que el sitio web si mostró algunas dinámicas positivas después de la desautorización. Pero esa no es la pregunta que importa.

Lo que debemos entender es si es que la desautorización fue efectiva en 2014 y si todavía es necesario desautorizar enlaces manualmente en 2020. Para responder estas preguntas, veamos primero cómo han evolucionado los algoritmos de Google a lo largo del tiempo.

Qué dice Google sobre los ataques de backlinks de spam

La postura de Google sobre los ataques de backlinks de spam ha evolucionado. Antes del 2003, Google decía que «no había nada que un competidor pudiera hacer para dañar tu ranking». Después de eso, los representantes de Google decían que estaban trabajando duro para hacer que los algoritmos de Google fueran resistentes a los ataques de SEO negativo. La conclusión es que, hacer daño con estos ataques es difícil pero no imposible.

En el 2014 (aproximadamente cuando WP Bacon fue atacado) John Mueller de Google dijo:

“Es una situación complicada y no algo en lo que yo diría que podemos garantizar que siempre lo haremos 100% bien. Pero, por los casos que he analizado, creo que hemos hecho un buen trabajo».

Es así que, en 2014, aunque de mala gana, Google admitió que sus algoritmos aún no eran perfectos interceptando ataques de enlaces de spam.

Cinco años después, Gary Illyes parece tener mucha más confianza en las capacidades de Google para proteger los sitios web del SEO negativo. Cuando habló en Pubcon Florida en marzo del 2019, afirmó que de los cientos de casos de SEO negativo que examinó, ninguno era realmente SEO negativo. Entonces, veamos cuáles son los motivos de su confianza.

En los últimos cinco años, Penguin se ha convertido en un algoritmo de tiempo real, lo que significa que Google ahora busca constantemente enlaces malos. Además, Google ahora es bastante bueno para identificar enlaces defectuosos, ya que distingue entre diferentes comunidades de enlaces. Los sitios web con spam normalmente se enlazan entre sí y enlazan a sitios web «buenos», pero los sitios web «buenos» no enlazan a sitios con spam. De esta manera, los sitios web malos quedan aislados y, como resultado, Google ignora los enlaces que provienen de esos sitios.

Por último, Google también es bastante bueno para diferenciar entre los backlinks malos que has creado por tu cuenta y los creados por tus competidores. En pocas palabras, si un sitio web tiene un largo historial manipulando el link building, Google lo notará, y si un sitio web es bombardeado con enlaces malos, Google culpará al sitio web y no a los competidores.

Entonces, respondamos la pregunta que hice antes. ¿Es necesario desautorizar los backlinks en 2020? ¿Todavía es posible dañar un sitio web con ataques de enlaces de spam?

Desautorizar o no desautorizar

Comencemos con la posición oficial de Google al respecto. Actualmente, el gigante de las búsquedas desaconseja el uso activo de la herramienta de Desautorización. Según Google, no es necesario desautorizar cada vez que ves un enlace malo que apunta a tu sitio web. La herramienta sólo debe usarse si estás seguro de que los enlaces son spam, ya que tú eres el responsable de crearlos. Y se supone que Google atrapa el resto.

Al mismo tiempo, los foros de SEO todavía están llenos de conversaciones en donde las personas afirman que perdieron su ranking debido a un ataque de enlaces de spam y buscan consejos. En algunos casos, sugieren mantener la calma y confiar en los algoritmos de Google, además de comprobar si un sitio web está enviando señales incorrectas a Google por otras razones. Otros todavía aconsejan desautorizar los enlaces malos.

Entonces, ¿desautorizar o no desautorizar? Bueno, aunque Google afirma que la desautorización es obsoleta en la mayoría de los casos, esta no dañará tu sitio web de ninguna manera: todo lo que pierdes es algo de tiempo. Si crees que tus antiguas prácticas de link building podrían volverse en tu contra, desautorízalos. Si no hay forma de que el gigante de las búsquedas pueda asociarte con prácticas de manipulación de link building, pero algunos backlinks de sitios para adultos te mantienen despierto por la noche, también puedes desautorizarlos. A veces, tomar la más mínima acción se siente bien. Y al menos podrás decirle a tu jefe o cliente que el perfil de enlace del sitio web ahora está libre de enlaces para adultos 🙂

Protege tus enlaces más preciados

Además de la creación de backlinks de spam, hay otra práctica relacionada a los enlaces que debes conocer. No es algo tan grande y no te afectará mucho, pero aún así quiero que estés prevenido. De lo que estoy hablando es del robo de tus mejores backlinks.

Tus competidores pueden ponerse en contacto con el propietario del sitio web donde colocaste un backlink, hacerse pasar por ti y pedirles que eliminen el enlace porque ya no es necesario o no encaja en tu estrategia de SEO actual. Otra forma es que tus competidores intenten sustituir un backlink que apunta a tu sitio web por uno que lleve al sitio del competidor y ofrezca algo de valor al sitio donante. En la mayoría de los casos, los propietarios de los sitios web ignoran tales solicitudes, pero a veces tus competidores pueden tener algo de suerte.

De todos modos, ¿no te gustaría saber si has perdido uno de tus enlaces más preciados? La herramienta Monitoreo de Backlinks de SE Ranking puede ayudarte con esto: lo único que debes hacer es subir una lista de tus mejores backlinks a la herramienta y ella los examinará por ti. Comprueba el estado de los enlaces con regularidad para asegurarte de que no se hayan eliminado o configura la plataforma para obtener informes semanales. Y si ves algo como esto, comunícate con los propietarios del sitio web lo antes posible.

El contenido robado puede acabar contigo

La creación de enlaces de spam es la táctica de SEO negativo más popular, pero hay otras formas en que tus competidores pueden dañar tu sitio web. Es posible que veas caer tu ranking porque alguien ha robado tu contenido. Esta técnica es bastante difícil de llevar a cabo, y este es el motivo.

Si alguien simplemente copia tu contenido fingiendo que es el creador, no engañará a Google y no afectará tu ranking. Google «recuerda» el sitio que publicó primero un fragmento de contenido y sabrá si tu sitio web ofrece contenido original o copiado. Las páginas con contenido robado nunca se posicionarán arriba para las palabras clave objetivo y es posible que ni siquiera se indexen en absoluto.

Para dañar tu ranking, tus competidores tendrán que robar tus textos recién creados antes de que se indexen, volver a publicarlos y hacer que Google indexe su versión primero (para que esto suceda, el sitio web del competidor debe tener más autoridad). Si bien son bastante difíciles de ejecutar, estos ataques ocurren de vez en cuando, especialmente en industrias altamente competitivas y algo turbias como en las apuestas y la redacción de ensayos. Ahí, lo que suele pasar es que cuando publicas nuevo contenido, encuentras a tu competidor posicionándose con el contenido que tú has creado.

Atrapa a los ladrones de contenido

Ahora, veamos lo que se debería hacer para mitigar las consecuencias de estos ataques. En primer lugar, tendrás que darte cuenta de que tu contenido fue copiado. Si tienes un sitio web pequeño, probablemente notarás que el contenido publicado no recibe la atención que esperabas. En este caso, puedes comprobar manualmente si la página fue robada usando Copyscape.

Para sitios web más grandes, puede ser más eficiente usar una herramienta de monitoreo como Awario para establecer alertas de coincidencias exactas con tu contenido publicado en Internet.

Si descubriste que tu contenido ha sido robado y ocupa un lugar más alto que tu propia página, aquí te mostramos cómo puedes intentar solucionar el problema.

Primero, intenta ponerte en contacto con el propietario del sitio web y pídele que elimine el contenido robado de su sitio. Si no hay forma de ponerse en contacto con el propietario del sitio web o las negociaciones no producen ningún resultado, puedes presentar una solicitud DMCA de eliminación para que Google remueva el contenido robado de la SERP. Sin embargo, vale la pena señalar que la aplicación de la DMCA no es un proceso fácil y, a menudo, involucra disputas sobre los derechos de autor. Además, si el sitio web que ha robado tu contenido está fuera de la jurisdicción de los EE. UU., la DMCA no será muy útil.

Esta es la razón por la que es mejor prevenir que curar, y te recomiendo encarecidamente que tomes medidas que protejan tu sitio web contra el scraping; que es la técnica utilizada para extraer contenido. Existen varias opciones aquí. Puedes comenzar ajustando el código de tu sitio web para deshabilitar RSS y limitar el acceso al mapa del sitio XML para los bots; simplemente no coloques tu mapa del sitio XML en el archivo robot.txt, en su lugar, envíalo directamente a Google a través de Search Console. Puedes probar la propia herramienta anti-scraping de Google llamada reCAPTCHA Enterprise (todavía en Beta). Por último, puedes invertir en soluciones de pago avanzadas como Cloudflare Bot Management. Si tu sitio web se ejecuta en WordPress, también puedes obtener uno de los plugins de seguridad como Wordfence o Blackhole para Bad Bot.

A veces no puedes evitar el robo de contenidos

Una vez que protejas tu sitio web del scraping, no deberías preocuparte tanto de que alguien robe tu contenido. Pero antes de pasar a la siguiente táctica de SEO negativo, hay una cosa más que quiero aclarar. El contenido robado no necesariamente equivale a ataques de SEO negativo: los practicantes del black hat SEO pueden extraer tu contenido, modificarlo un poco, agregar un montón de enlaces de spam y publicarlo en sitios web hackeados o en granjas de enlaces. Solo porque necesitan algo de contenido para publicar y ellos no lo crearán por su cuenta.

Copyscape marcará dichos sitios web pero los usuarios a menudo se sienten preocupados por las páginas duplicadas, ya que pueden posicionarse con algunos fragmentos de texto aleatorios. Es por eso que, si copias una oración de tu texto y la buscas en Google entre comillas, verás el sitio web que ha robado tu contenido en la SERP justo debajo de tu propio sitio web. Si bien es desagradable, estos casos no deberían preocuparte.

Google trata a los fragmentos de texto como algo sin sentido y los posiciona de manera diferente a las palabras clave «normales». En general, este tipo de contenido copiado no dañará realmente tu sitio web. Estas páginas nunca te superarán en el ranking y, en realidad, no deberían posicionarse para las palabras clave objetivo en absoluto.

Lo que puedes hacer es notificar al propietario del sitio web, si es que el sitio ha sido hackeado. También puedes reportar la página llena de enlaces spam a Google para que sea desindexada.

Manteniendo alejados a los bots maliciosos

Ahora, volvamos a los peligros relacionados con los robots maliciosos. Ya mencioné que bloquear el acceso de estos bots a tu sitio web puede evitar el scraping. Esta medida preventiva también puede protegerte de prácticas de SEO negativo como el click fraud y el heavy crawling. Veamos un poco más de cerca cada técnica.

El click fraud es una técnica en la que los competidores usan bots para estropear tu tasa de CTR. Los bots seleccionan tu página en la SERP y rápidamente la abandonan para ir a otros resultados de búsqueda. De esa forma, Google piensa que los usuarios no encuentran tu página útil y perderás posiciones.

La técnica es bastante controversial ya que, en primer lugar, Google no admite que el CTR influye en el ranking y, en segundo lugar, afirma ser bastante bueno detectando el tráfico de botnets. Sin embargo, los experimentos demuestran que dicha técnica puede funcionar.

El heavy crawling es una práctica de rastreo forzado de tu sitio web por parte de numerosos bots para aumentar la carga del servidor. Esto da como resultado una velocidad de carga más lenta y, en el peor de los casos, incluso puede provocar una caída del sitio web. En el último caso, los bots de Google no podrán rastrear tu sitio web, perderás tu presupuesto para el rastreo y, si estos casos persisten, es posible que incluso salgas del índice de Google.

Por eso, déjame enfatizar una vez más en la necesidad de proteger tu sitio web contra los bots maliciosos. Los plugins de pago de WordPress y la protección de Cloudflare que recomendé contra el scraping también funcionarán aquí. En general, todas las soluciones de protección contra bots te protegerán de todo tipo de bots maliciosos, incluidos los más avanzados que imitan el comportamiento humano.

No confíes únicamente en que los algoritmos de Google deberían detener el tráfico automatizado, ya que los involucrados en el black hat SEO siempre buscan nuevas formas de engañar al buscador. Asegúrate de añadir una capa adicional de protección a tu sitio web para sentirte seguro.

Creando un sitio web a prueba de hackers

Ahora, este es nuestro último argumento sobre por qué la seguridad del sitio web debe ser tu más alta prioridad. Los bots maliciosos pueden hacer mucho daño a tu web, pero los problemas más devastadores pueden surgir si te hackean. Mientras tus competidores no tengan acceso a tu sitio web, no pueden hacer nada. Pero una vez que encuentran una falla en la protección de tu sitio web, pueden aprovecharse de ella de muchas maneras. Echemos un vistazo a las prácticas más populares de este tipo.

Coloca tu sitio web en el radar de Panda o fuera de la vista de Google

Una vez que tus competidores obtengan el control total sobre tu sitio web, es más probable que pase lo siguiente. La forma más directa de dañarte sería alterar el contenido de tu sitio web para que parezca spam, de esa manera puedes ser golpeado por el algoritmo Panda. Este enfoque funciona bien para sitios web más grandes, ya que es más difícil para el propietario del sitio web darse cuenta de que algunas páginas se han convertido en una basura ilegible con muchos enlaces de spam. Los sitios web más pequeños tienen más posibilidades de detectar y corregir cambios antes de que sea demasiado tarde.

Aún así, los propietarios de sitios web pequeños no deberían sentirse tan confiados. Los hackers pueden ser más astutos y ocultar algunos enlaces malos dentro del código de tu sitio web para que no puedas detectarlos fácilmente. Sin embargo, Google definitivamente notará esos enlaces.

Otro truco que pueden usar tus competidores es alterar tu archivo robots.txt de tal manera que prohíba a Google rastrear tu sitio web, sacándote así del índice. Definitivamente notarás este tipo de ataque, pero, desafortunadamente, no podrás recuperar tus rankings de la noche a la mañana.

Apuesto a que en este momento te gustaría conocer las diferentes formas con las que puedes proteger tu sitio web de los hackers. Pero primero déjame describir algunos escenarios en los que un sitio web hackeado no es un signo de un ataque de SEO negativo. ¿Recuerdas cómo con el black hat SEO pueden robar tu contenido? Bueno, también pueden hackear tu sitio web y usarlo para impulsar sus propios sitios. Sin que tengan algo personal en contra tuyo.

Siendo la víctima de los hackers del black hat SEO

En este caso, una vez más, hay algunos escenarios. El más común: los hackers pueden convertir tu sitio web en un donante de backlinks de baja calidad, llenando tus páginas con decenas de enlaces spam hacia los proyectos de los hackers.

Por lo tanto, si ves que tu sitio web tiene nuevas páginas sobre temas no relacionados con tu nicho de negocio y esas páginas tienen contenido de baja calidad, robado o generado por máquinas, ten por seguro que tu sitio web ha sido hackeado. Cambia tus credenciales inmediatamente y elimina las páginas con spam.

Si tienes un sitio web con mucha autoridad, los black hat SEO pueden usarlo para pasar un poco de «link juice» a su propia web. Así es como funciona.

  1. Primero, al igual que en el escenario anterior, hackean tu sitio web y crean una página o muchas páginas relacionadas con tu nicho; la calidad del contenido puede ser mejor en este caso.
  2. Después, crean enlaces hacia esa página (los enlaces a menudo son spam) para que las páginas se posicionan con sus palabras clave objetivo.
  3. Por último, redirigen las páginas que crearon a su propio sitio web.

Aquí, Marie Haynes de Moz describe cómo una vez uno de sus sitios web fue hackeado, dando como resultado el traspaso de link juice al sitio web de afiliados de Michael Kors.

Así que, aunque los black hat SEO pueden hackear tu sitio web sin la intención de dañar tus rankings, sus acciones aún pueden hacer que tu sitio web sea marcado por los algoritmos de Google, lo que te arrastrará hacia abajo. Para evitar que esto suceda, debes crear una protección impenetrable contra los hackers.

Lo primero que debes recordar es mantener siempre actualizado tu CMS; las versiones anteriores pueden tener vulnerabilidades de las que los hackers pueden aprovecharse. Aquí también debes aplicar contraseñas seguras. Habilitar una verificación de dos pasos con el plugin Autenticador de Google también es una buena idea. Finalmente, además de esto, puedes usar plugins de seguridad para crear un muro de seguridad realmente impenetrable.

No te descuides de tu GMB

Este punto probablemente sea interesante para las empresas locales que intentan posicionarse en la búsqueda local, así que si este no es tu caso, continúa y omite esta parte.

Ahora bien, si tienes un negocio local como un café o una floristería, deberías haber creado un perfil de Google My Business para posicionarte en la búsqueda local. Actualmente, las señales de GMB son el factor más importante que influye en tus rankings locales, es claro que quieres que tu perfil comercial esté lleno de información precisa y presente críticas positivas de tus clientes. Tus competidores, por otro lado, pueden estar ansiosos por modificar tus datos de GMB y añadir reseñas negativas falsas. Esto puede afectar tanto la reputación de tu empresa como los rankings locales.

En el pasado, hubo casos en que competidores comerciales modificaban el nombre de otra empresa, el número de teléfono y la dirección o sugerían su propia versión de las horas de trabajo. Cuando Google permitió que las nuevas empresas indicarán su futura fecha de apertura, hubo mucho abusos y los competidores establecían fechas de apertura futuras para empresas ya establecidas desde hace mucho tiempo.

Google constantemente hace más difíciles las cosas a los malhechores que quieren perjudicar a las empresas locales. El procedimiento de edición se ha actualizado y ahora tendrás que enviar algunas pruebas fotográficas para verificar tu sugerencia de edición en GMB.

De igual manera, tus competidores aún pueden arruinar la reputación de tu negocio y obstaculizar tu posicionamiento al publicar decenas de reseñas negativas falsas. Por lo general, Google tiene directrices claras para las reseñas de GMB donde el contenido falso y difamatorio está estrictamente prohibido. Por eso, lo que puedes hacer es tener cuidado con las reseñas falsas, detectarlas y marcarlas para Google. Lo ideal es que varias personas reporten la reseña falsa para que sea eliminada lo más rápido. Mientras tanto, una buena práctica es responder a esas reseñas para mostrarle a los clientes que puedan toparse con ellas que, todas las acusaciones están lejos de la verdad.

En resumen, si usas GMB, mi recomendación es que revises tu email diariamente en busca de alertas de GMB y que revises regularmente tu perfil; a veces, simplemente no recibirás notificaciones por email.

Conclusiones

El solo hecho de pensar que puedes perder todo lo que has logrado durante años de arduo trabajo debido a un desagradable ataque de SEO negativo es aterrador. Lamentablemente, siempre habrá quienes busquen ganancias fáciles e intentarán arrastrarte hacia abajo utilizando algunos métodos sucios. La buena noticia es que Google está mejorando constantemente sus algoritmos para hacerlos resistentes a todo tipo de manipulaciones. Además, hay muchas cosas que puedes hacer para no dejar que competidores dudosos te hagan daño: tener un sitio web a prueba de hackers con una sólida protección en contra de bots malignos realmente marca la diferencia.

Lo más probable es que nunca tengas que lidiar con ataques de SEO negativo; eso es lo que sinceramente deseamos a todos nuestros lectores. Si tus competidores alguna vez intentaron atacarte con prácticas de SEO negativo, comparte con nosotros tu experiencia en la sección de comentarios; nos encantaría saber con qué tácticas de SEO negativo te topaste y cómo lo solucionaste.

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