Sergio Koller
Dic 30, 2020 | 11 min de lectura

Hay quien piensa que SEO y SEM son cosas muy distintas y que no todas las empresas deben implementar en sus estrategias de posicionamiento. 

En realidad, ambas estrategias son complementarias y pueden traer grandes resultados a tu sitio web, si sabes implementarlas en el momento adecuado.

Hoy queremos hablarte de la diferencia entre SEO y SEM; veremos cómo muestra Google los resultados en ambos casos, y también te hablaremos de cuál es la mejor estrategia de las dos.

¿Qué es SEM? 

El Search Engine Marketing, o SEM, es el conjunto de técnicas y estrategias que buscan mejorar el posicionamiento de una página web a través de anuncios de pago

Estos anuncios aparecen en los buscadores de Internet para las palabras clave que la empresa ha definido previamente.  

Toda la gestión de la publicidad de pago en buscadores, desde la creación de los anuncios hasta el seguimiento y análisis de resultados, la hacemos en Google Ads.

El objetivo del Marketing para Motores de Búsqueda, como denominamos SEM en español, está en aparecer en los espacios de pago del buscador, que suele ser Google, con el fin de impactar sobre los usuarios y, así, conseguir captar tráfico cualificado hacia la web.

¿Qué es SEO? 

Por su parte, el SEO (Search Engine Optimization) es el conjunto de estrategias que llevamos a cabo dentro de una página web, con el objetivo de conseguir mejorar el posicionamiento web en los buscadores de Internet.

Los resultados de las webs que aplican SEO en sus estrategias de posicionamiento aparecen en las SERPs de Google, es decir, la lista de sitios web, por orden de importancia, de mayor a menor, que dan respuesta a la búsqueda introducida por el usuario en el buscador.

El conjunto de estrategias de Optimización para Motores de Búsqueda, que es como conocemos el SEO en español, tiene como objetivo el posicionamiento web, es decir, aparecer en los primeros resultados de búsqueda de Google para una consulta concreta.

Esto lo consigue gracias al tráfico que llega a la web, y siguiendo los criterios establecidos por el algoritmo de Google. Pero, a diferencia de lo que comentábamos en el apartado anterior, el SEO obtiene el tráfico y las visitas a la web de forma orgánica.

Por tanto, SEO no es publicidad de pago.

¿Cómo se diferencian los resultados de SEO y SEM en las búsquedas? 

Cada vez que un usuario escribe su pregunta en el buscador de Google, éste le devuelve una serie de resultados en diferentes formatos

Ahí están los resultados de la publicidad de pago que hacen las empresas, o SEM, junto con las SERPs, o resultados de posicionamiento orgánico de las diferentes páginas web.

Google coloca los resultados de mayor a menor relevancia. Lo primero que se encuentran los usuarios son los anuncios de pago, es decir, las posiciones de pago de Google Adwords. 

A continuación, aparecen los resultados de Google My Business; esto sólo está visible para los usuarios que tienen activada la ubicación en la configuración de su navegador. En caso de que no la tengan activada, Google vuelca datos de My Business teniendo en cuenta el historial de navegación del usuario en su dispositivo.

Veamos un ejemplo. Imagina que el usuario pone en el buscador de Google las palabras “agencias de SEO”. Esto es lo que verá en su pantalla:

1. Resultados de pago

diferencia seo sem

Como ves, nada más aparecer los resultados de Google, están los espacios de pago. Tiene mucho sentido porque las empresas que han invertido dinero para conseguir el posicionamiento, a través del SEM, tienen reservados los primeros puestos.

2. Google My Business

resultados google my business

A continuación, aparecen los resultados de Google My Business. Esta aplicación de Google muestra los negocios y empresas que están en la misma zona geográfica del dispositivo desde donde el usuario está haciendo la consulta.

Y, como te comentábamos antes, si el usuario no tiene activada la ubicación en su navegador, Google le muestra la ubicación más próxima teniendo en cuenta sus hábitos e historial de navegación.

3. Resultados Orgánicos

resultados serps google

En esta parte podemos ver los resultados de las SERPs de Google, es decir, las páginas web que están implementando estrategias de SEO. Ya sabes que están posicionadas por orden de relevancia.

4. Resultados de publicidad de pago

diferencia seo y sem resultados serps

Y en el caso del ejemplo que estamos compartiendo contigo, Google también muestra anuncios de pago en la parte inferior de la pantalla. Esto puedes encontrarlo con relativa frecuencia. 

El método de publicación de anuncios a través de Google AdWords funciona por el sistema de pujas. Para aparecer en los primeros resultados, Google tiene en cuenta una serie de criterios; pero, en líneas generales, podemos decir que cuanto más pagan las empresas en el coste por clic, más arriba están en los resultados de Google. 

¿Cuáles son las diferencias entre SEO y SEM? 

Está claro que SEO y SEM tienen el mismo objetivo para una web, mejorar su posicionamiento con el fin de obtener tráfico. 

Sin embargo, cada una de estas estrategias tiene unas particularidades que, si sabes aprovechar, verás que puede ser muy útil la implementación de ambas en tu sitio web.

Veamos cuáles son las diferencias que hay entre ellas.

El coste  

Como ya hemos visto, cuando implementas una campaña de SEM tienes que pagar por cada clic que hace un usuario en tu anuncio. 

Aunque es cierto que el coste por clic disminuye conforme se va incrementando el número de clics en tu anuncio, siempre tienes que pagar cada vez que un usuario entra en él. 

Es verdad que tienes más posibilidades de conseguir clientes; en el momento que un usuario entra en tu web, debes tener una buena estrategia de marketing para transformarlo en cliente.

En el caso del SEO, no tienes que pagar por cada visita que recibe tu web. En apariencia, es gratis. Sin embargo, la realidad es muy diferente.

Una estrategia de SEO requiere un trabajo constante; tienes que generar contenidos de forma periódica, además de mantener la web optimizada.

Por tanto, en el corto período de tiempo, una estrategia de SEM tiene un coste superior al SEO. Sin embargo, si nos vamos al medio y largo tiempo, ocurre justo lo contrario.

La visibilidad

El resultado del posicionamiento SEO y SEM premia a tu web con una excelente visibilidad. La diferencia está en la rapidez con que consigues que todo el mundo te vea.

Una campaña de SEM te pone casi de forma inmediata en las primeras posiciones de Google; aunque ya sabes que depende de la inversión que hagas, es decir, lo que estés dispuesto a pagar por cada clic que hacen los usuarios en tu anuncio. Y también depende de los competidores que haya.

En el caso del SEO no existe esta inmediatez. Necesitas tiempo para poder llegar a esas posiciones tan codiciadas en el buscador.

El tiempo

Está claro que todas las empresas que estamos en Internet luchamos por conseguir llegar a lo más alto de las SERPs de Google. Sin embargo, no es suficiente con llegar al top 1, sino que lo más importante es mantener esa posición.

Una estrategia de SEM te pone en la primera posición de Google casi de forma inmediata; sin embargo, la permanencia ahí depende de la inversión y los competidores, como hemos comentado en el apartado anterior. 

Lo más sensato es buscar resultados en el corto plazo, es decir, no extender la campaña durante demasiado tiempo.

En el caso del SEO, tardas más tiempo en conseguir ese posicionamiento. Sin embargo, cuando lo consigues es más difícil que pierdas posiciones. O, dicho de otro modo, permaneces durante más tiempo en ellas y, por tanto, los resultados llegan en el medio y/o largo plazo.

Los contenidos

Es una de las diferencias más notables entre el SEO y SEM. En el primer caso, tienes que generar contenidos que aporten valor a los usuarios, contenidos de calidad que tienen formatos mucho más largos y donde hay una estructura muy elaborada detrás.

En el caso del SEM, la creación de los anuncios tiene un número muy limitado de caracteres donde debes hacer un copywriting muy concreto para poder aportar esa calidad que cada vez valoran más los usuarios.

Las fuentes de tráfico

El SEO devuelve tráfico procedente de 3 fuentes diferentes. Están los resultados orgánicos procedentes de Google; también, tu web recibe tráfico orgánico desde los enlaces que publicas en páginas de terceros. 

Y, además, están las visitas que llegan desde los enlaces compartidos en tus redes sociales.

En el caso de SEM, el tráfico que llega a tu web procede de muchas más fuentes. Porque, cuando creas una campaña de pago, apareces en más sitios además de la red de búsqueda. Por ejemplo, publicidad móvil, publicidad en YouTube, etc.

El ROI

El retorno de la inversión es uno de los principales indicadores que todas las empresas necesitamos tener muy presente en cualquier campaña de marketing.

En el caso de las estrategias de posicionamiento en buscadores podemos decir, en líneas generales, que en el largo plazo es mucho más rentable una campaña de SEO que una de SEM.

Esta conclusión es muy genérica, pero debes tenerla presente. Ya sabes que todo depende de tu situación actual, tus objetivos, el sector en el que está tu empresa y el tipo de mercado. 

SEO vs SEM ¿Qué estrategia es mejor? 

La respuesta a esta pregunta es muy clara, ya que ninguna de las dos estrategias es mejor, porque todo depende de factores como el estado de tu proyecto, el sector o la competencia, entre otros.

Antes de lanzarte a invertir en una campaña, tanto de SEO como de SEM, tienes que hacer un ejercicio de visualización global de tu empresa. Analiza cuál es tu estrategia y los objetivos que te has marcado.

Lo que sí te aconsejamos es que siempre pongas en marcha una estrategia de SEO; puede que, al principio de tu proyecto, hacer una campaña de SEM te dé un impulso importante para conseguir clientes. Pero no puedes dejar de hacer SEO, por todo lo que hemos visto en el apartado anterior.

El SEM es una estrategia fantástica para obtener resultados en el corto plazo. Por ejemplo, invierte en publicidad de pago al comienzo de tu proyecto para impulsarlo. Y cuando el SEO empiece a dar frutos, puedes seguir combinándolo con el SEM para ayudar a mantener el posicionamiento de tu web.

No es cuestión de poner una balanza con el SEO vs SEM; lo ideal es saber aprovechar el potencial que ofrecen ambas estrategias. Porque, cuando analizas la situación y entiendes en qué momento debes implementar una estrategia de publicidad de pago en tu empresa, los resultados de visibilidad, tráfico y clientes se multiplican de manera considerable.

Conclusión

Como ves, no hay rivalidad entre el SEO y el SEM. Al contrario, son dos estrategias complementarias que pueden traer resultados más que positivos a tu empresa.

Lo más importante que debes tener en cuenta, es saber detectar el momento en el que tienes que invertir en una campaña de SEM para fortalecer el resultado que vas obteniendo con tu estrategia de SEO.

¿Cómo combinas SEO y SEM en tu empresa?

¿Has notado una mejora en tu posicionamiento web usando ambas estrategias? 

¡Cuéntanos en comentarios!

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