Sergio Koller
Nov 17, 2021 | 8min de lectura

¿Sabías que existen diferentes técnicas de rastreo y que no solo es una tarea que hace Google? Cualquier empresa o persona puede extraer información de tu página web. Es lo que se conoce como web scraping.

Seguro que estás familiarizado con los crawlers, esos bots de Google que rastrean los sitios web indexando la información, para que el buscador pueda mejorar su propuesta de resultados de búsqueda en las SERP.

Hoy queremos hablarte del web scraping, una de esas técnicas cuyo objetivo está en extraer grandes cantidades de información de páginas web. Veremos qué es, cómo funciona, y cómo puedes detectarlo y bloquearlo, en caso de que sea necesario.

¡Comenzamos!

¿Qué es el web scraping?

El web scraping es una técnica que se utiliza para la extracción y almacenamiento de información de cualquier página web a través de un programa de software, que suele ser un crawler. 

Estos bots no siempre son de Google, quien rastrea un sitio con el fin de indexar las URL en sus SERP.

La información que se extrae a través de esta técnica de rastreo puede ser de cualquier naturaleza, desde los datos de contacto de una web, hasta las keywords o las URL, entre otros.

Aunque, a priori, puede parecer que cualquiera puede scrapear información en cualquier sitio web, lo cierto es que la extracción de datos no siempre es legal. Por ejemplo, los datos que requieren un registro del usuario no pueden ser obtenidos a través del web scraping.

Tampoco es legal el uso de esta técnica de rastreo para ocultar publicidad, descargas de responsabilidad o términos y condiciones.

Lo ideal es que los crawlers extraigan información de libre acceso. Pero eso no siempre sucede así, por lo que debes tener protegidos los datos que no deseas que conozca nadie.

¿Para qué se sirve el web scraping?

¿En qué consiste el web scraping?

La obtención de información que puedes conseguir a través del scraping web puede servir para múltiples usos, como estos:

  • Conocer mejor a tus competidores: gracias a los datos que obtienes, puedes trabajar en mejorar el posicionamiento web de tu sitio, por ejemplo.
  • Rastrear la posición de las entradas de un blog en un buscador.
  • Extraer datos de cualquier naturaleza: esto puede resultar de gran utilidad para las páginas que ofrecen un servicio de comparación de ofertas.

El web scraping puede convertirse en un arma de doble filo y, por eso, debes protegerte. Hay empresas que pueden scrapear tu propia página para utilizar la información en su propio beneficio; y esto puede afectar, y mucho, el posicionamiento SEO de tu web.

¿Cómo funciona el web scraping o qué es scrapear una web? 

Hacer web scraping es algo relativamente sencillo, todo depende de la cantidad de información que necesites extraer de un sitio web. 

Puedes hacerlo de forma manual, aunque también hay herramientas y software que ayudan en la tarea. Veamos ambos métodos con detalle.

Web scraping manual

El scraping manual es tan sencillo como seleccionar, copiar y pegar los datos o el contenido de una página web. Se utiliza cuando se quiere scrapear una página pequeña, o una sección concreta de cualquier web. 

Cuando la página es muy grande, o es necesario recopilar información compleja, esta técnica es muy laboriosa y casi no se utiliza en esos casos.

Imagina el trabajo que puede llevar extraer información de muchos sitios web de la competencia para estudiarlos utilizando el scraping manual. No es rentable para el scraper.

Web scraping automático

Es la forma más habitual de hacer scraping web. Se utiliza para obtener grandes cantidades de datos de una o muchas páginas web. Para llevarlo a cabo es necesario el uso de un algoritmo o software que extraiga la información. 

Hay diferentes maneras de hacerlo:

Mediante el uso de bots

Están programados para hacer diferentes tareas de manera automática; en este caso, extraer información de una web.

A través de un parser o analizador sintáctico

Un parser convierte una pieza de texto en otro tipo de estructura para almacenar la información.

Análisis de textos

Este método es para scrapers experimentados. Utiliza la función “grep” de Unix para encontrar algunos términos de la web en Perl o Python. Este método exige mucho más trabajo que la simple utilización de un software.

¿Cómo detectar y bloquear el web scraping?

Las grandes empresas de Internet utilizan el web scraping para obtener información de muchos sitios web. 

No hablamos solo de Google, sino de muchas otras que pueden acceder a la información de tu web mediante las técnicas que hemos visto en el apartado anterior.

Por eso, ya que es algo que tarde o temprano puede ocurrir, es importante prevenir el scraping web en tu sitio web. 

Aunque hay muchas maneras bastante técnicas a nivel informático para evitar el web scraping, a continuación te damos unos sencillos consejos para que tú mismo puedas detectarlo y bloquearlo.

1. Seguimiento de IP

Es una de las maneras más sencillas de detectar el scraping web. Hacer un seguimiento de la IP puede darte información para ver si se trata de un usuario o un bot. 

Si un sitio web descubre que tiene muchas solicitudes en muy poco tiempo de la misma dirección IP, puede bloquearla al pensar que se trata de un bot.

Para hacer un crawler anti-scraping tienes que definir muy bien el número de solicitudes de cada IP por unidad temporal. Es casi imposible que el mismo usuario haga muchas visitas en pocos segundos.

Lo mismo ocurre con las visitas que se realizan de manera automática al mismo ritmo. Los usuarios entran y salen de los sitios web en función de sus intereses, por eso la periodicidad exacta nos hace sospechar de la IP.

Como consejo final con respecto a esta técnica, te recomendamos cambiar tu IP de manera periódica mediante un servicio de rotación de IPs. Esto reduce el riesgo de ser víctima del scraping web.

2. Utilizar el inicio de sesión

Es una manera muy eficaz de proteger la información. Gracias a esta condición estás deteniendo la entrada a tu web de la gran mayoría de los bots, ya que para conseguir entrar en el sitio, no solo tienen que simular un inicio de sesión sino también el registro de usuario. 

Además, el bot debe saber cómo simular operaciones de teclado y guardar las cookies para no tener que iniciar sesión todo el rato; por eso, es casi imposible que logre scrapear una web que requiere una contraseña y un usuario.

3. Utilizar Captcha

El clásico botón de “No soy un robot” seguido de una prueba del tipo leer un código o encontrar una imagen determinada. Esto se denomina Captcha y es una comprobación automatizada para poder detectar si tu visitante es un bot o un usuario de la red.

Para que un algoritmo pueda resolver uno de estos problemas Captcha debe ser muy complejo, por lo que es una prueba casi infalible con la que evitas la entrada de bots en tu sitio web. 

Conclusión 

Hoy más que nunca la información es poder. Proteger tu página web frente al web scraping puede ayudarte a progresar en el mundo digital, evitando plagios o competencia desleal por parte de otras empresas. 

Hay muchas maneras de recopilar información de manera lícita. En nuestra herramienta SE Ranking puedes analizar a tu competencia analizando datos como las keywords por las que están rankeando, backlinks o el tráfico de pago que reciben, entre otros.

En el artículo de hoy hemos visto algunas técnicas para detener esta práctica, pero ten en cuenta que, tanto las herramientas de web scraping como las que tratan de evitarlo, evolucionan de manera continua. 

Te recomendamos estar bien preparado e informado para tener asegurada la protección de los datos de tu sitio web frente a posibles intrusos no deseados.

¿Conocías lo que es la técnica web scraping?

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